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十二
29
2011

微数码史

1993年Apple 推出全世界第一台带触摸屏的Newton PDA,最终沦为史上最失败的IT 商品之一——我只用“商品”这个词,因为Newton 直到今日仍不失为最天才的IT 杰作,它为后来的PDA 乃至平板电脑奠定了标准。Jobs 回归后解散了Newton 团队,2009 年,设计师Michael Tchao 重回Apple,iPad 当时还只是传说。

这帅哥就是Newton 主要设计者Michael Tchao,他曾说服John Sculley (Jobs 最恨的人)将手写识别技术集成到产品中,也许是和Sculley 走太近,Jobs 回归后Tchao 就离开了。Apple 现任首席设计师Jonathan Ive 幸运得多,作为Newton 团队另一位主要成员,当年只是“险些”被解雇。没有他们,就没有iPad。

Newton 伟大,不只因为它是第一台PDA,更因其开天辟地的OS 与应用——这东西的学名叫MessagePad,Newton 其实是OS 的名称。即使你用今日眼光审视Newton 的GUI,也不得不承认是天才之作,这些并非Jobs 之功,当时他还在NeXT 流放。Sculley 也许不如Jobs,但没有他开山之功,iPad 的出现或许还要迟很久。

John Sculley 尽管被视为与Jobs 作对的反面人物,但在手持计算设备发展史上,绝对居功至伟。1992年1月7号,时任Apple CEO 的Sculley 在拉斯维加斯CE 大展上创造性地使用了PDA (Personal Digital Assistant)一词,开辟了一个新时代。那年在中国,联想刚推出家用电脑概念,联想1+1家用电脑开始投放市场。

在Sculley 下令研发Newton 时,另一天才Jeff Hawkins 在硅谷成立了Palm Computing。这间公司第一单生意是为1993 年上市的Zoomer PDA 研发PIM 软件。Zoomer 很快夭折,Palm 靠为HP 开发同步工具以及为Newton 提供Graffiti 输入法幸存,后来被U.S. Robotics 收购,1996 年终于推出里程碑产品Palm Pilot。

Jeff Hawkins 创业前在GRiD 工作,后来成为负责一个特别项目的副总裁。这个特别项目就是GRiDPAD——一个有触摸屏,运行DOS 的386 平板!!!Hawkins 还想把它变得更小,但GRid 的老板不喜欢这主意,好在1988 年Tandy (就是推出Zoomer 的那家公司)把GRiD 给收了,他们支持Hawkins 成立了自己的公司!

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Jonathan Zakin 在US Robotics 苦干了10 年,Dubinsky 找上门时,正担任负责BD 的副总裁(收购完Palm 不久就跳去Proxim 作了CEO)。这次收购是他离职前的最重要交易。Zakin 有眼光更有魄力,开出了让姐夫君心甘情愿卖身的天价—4400 万美刀,P/E 值那是相当高。PalmPilot 在96 年开卖,当年售出35万台!

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Newton 出世对手持计算产生了哪些深远影响?有些事听起来像蝴蝶效应。当时Sculley 指示要为Newton 定制一颗CPU,于是Apple 找到了英国剑桥的Acorn 公司。1990 年,Apple 联合Olivetti 收购了Acorn 47%的股权。次年,为Newton 供应CPU 的这个部门分拆成一家新公司——这就是今天几乎垄断移动市场的ARM!

接着讲故辜。Apple进入手持领域是1987年在Sculley领导下_要知道,Sculley原是百事CEO,历史却让这样一个门外汉为PDA发展打开笫一扇门。Jobs忽悠他加入Apple的那句话熠熠生辉:你想靠卖汽水度余生,还是来和我一起改变世界?Sculley确实改变了世界,那时Hawkins还在伯克利研究神经网络。

啥叫天才,天才就是你只看到太阳他却瞅见黑子的那个人。啥叫牛人,牛人就是你踩到井绳大叫有蛇他却捡回家当裤腰带的那个人。Zakin凭收购Palm这点得分勉强跻身小牛队,姐夫折腾出Touchdown(量产改名Pilot)那天就牛魔王登基了一Pilot的产品定位早已成为MBA经典案例,它是史上笫一部“定位准确"的PDA!

PalmPilot风生水起,Newton却走向了末路。PalmPilot售价不到后者一丰,更轻巧,更易上手,也更稳定。在将其腰斩前,Newton发展了七代,为此花掉近10亿美刀,收入却不足总投入五分之一。Jobs痛下杀手不是没来由的,当时市场主导权己被后来者占据,对手除了姐夫,还有虎视眈眈的微软。

Newton本有—次满血复活的机会。设计eMate时,—部更轻巧、更廉价的设备(MessagePad 110/LC)已在秘密筹备中,最后为了给前者让路而被放弃。Newton最大亮点也被所有人忽视:它本名NotePad,定型时改成MessagePad——Sculley大帝规划PDA时,就预见这东西的未来是个人通讯终端,怎能不令人泣血膜拜!

祭奠下先烈吧:被Newton拖下水的还有Sharp、Digital Ocean、Motorola和Harris,这些公司都曾推出基于Newton平台的产品。被Zoomer坑爹的有Casio、AST(后者从Tandy手里买走了GRiD)与GEOS——把它列入名单似乎不妥,这个OS的先天不足正是Zoomer失败根源之一(它也是Nokia首款智能手机9110用的系统)。

在Newton猛砸PDA市场那些年,微软这只怪兽一直在旁窥伺。PalmPilot上市当年,怪兽以迅雷不及掩耳盗铃之势出手了!1996年11月COMDEX大展,Bill Gates发布了Windows CE1.0,并把首批搭载WinCE的PDA命名Handheld PC。这封号显示了大叔对产品功能的极度自信:你们也只配整整PDA,朕玩的是PC!

各大门派龙争虎斗时,江湖也在酝酿新的风暴。1993年,Marc Andreessen与Jim Clark在伊利诺斯大学发布了1.0版的Mosaic浏览器。1994年,ChinaNet建设启动,并于两年后投入运行。中关村开始出现瀛海威的大路牌,互联网大时代拉开序幕,手持计算与网络的结合将改变一切。以下图片,就是囯人于1987年9月向互联网发出的第一封邮件!

洗耳恭听上帝的惊镭吧:用于记录笔迹的电子笔专利1888年就注册了!支持手写输入的触摸屏专利在战火纷飞的1942年注册!全世界首台支持手写板的电脑Rand Tablet出现于1964年!下面这草图,是Alan Kay为帮助儿童学习而设计的Dynabook,他为此开发了Smalltalk语言和GUI接口,那是遥远的1968 年!

Alan Kay是前互联网年代最伟大的先驱。他被尊为面向对象编程之父。开创了GUI领域的先河,C、C++都从他的Smalltalk里获益匪浅,他从未获得商业成功,却是Apple Macintosh事实上的奠基者。他的名言振聋发聩:The best way to predict the future is to invent it.(预测未来的最好方法就是创造它。)

迄今仍有观点认为:.Alan Kay才是真正的平板之父。在个人计算尚未出现的年代,Kay就设计了Dynabook。如果你认为这只是形式上的接近,就读读大师的这篇文章吧:A personal computer for children of all age(一台给所有年龄孩子的个人电脑http://sinaurl.cn/hBGlir)对了,这只是祖师72年的论文。

早在1992年,微软启动了WinPad计划,当时Win3.1刚发布!次年CeBIT,Paul Maritz证实微软正在Modular Windows(Windows3.1未发布的嵌入式版本)基础上开发可供手持设备运行的微缩版OS。Maritz热情地鼓励炮灰们加盟这计划。两年后7家最大硬件商被拖下水,好在Craig Mundie断然出手,制止了悲剧升级。

Mundie现任微软首席研究及战略官。1992年,他任CEO的超级计算机公司Alliant惨遭破产,Gates将他捞到麾下,安排在Maritz手下工作。这哥们意识到Modular Windows走入了歧途一当时的硬件水平根本无法支撑微软的开发野心,Modular Windows1.1先天不足。他果断地毙了这项目与WinPad,亲自部署WinCE开发。

在Palm和WinCE崭露头角的1996年,首届Nokia无线数据大会(Nokia世界大会前身)在德囯开幕,并发布了一项叫NBS(Narrowband Sockets)的技术,可将日程、邮件等数据发送至手机。此前,一只新机刚投放市场,拥有24MHz高速CPU、海量8MB内存与GEOS3.0系统,重约半斤一这就是眢能手机鼻祖Nokia 9000。

NBS就是窄带套接字。套接字是网络通信基石,正因它如此重要,所以Nokia与Intel在CeBIT97狂推这个规范。它的最大好处,就是让程序员可以用热悉的编程界面为移动设备开发无线通讯应用。Nokia搞NBS与TTML标签文本置标语言时,Ericsson也在发展ITTP智能终端转换协议,最终为WAP出世奠定了基础。

1997年,Jobs魔王归来,接替Gil Amelio任Apple CEO。1998年2月27日,Newton项目宣告终结(此前Amelio为其寻找下家未果,后剥离为全资子公司Newton Inc.)。自Sculley离开,Newton团队不断有骨干流失,比如下面这位帅锅Paul Mercer,他在1994年成立Pixo,后来为iPod开发了最初的操作系统。

关于Jeff Hawkins的几个辜实:他曾向Intel老大Gordon Moore毛遂自荐,建议开展脑科学研究,被拒。随后又申请MIT研究生院,也被拒。他坚信人类终有一天会造出智能机器,但不是在传统人工智能或神经网络理论指引下——二者都忽视了对大脑工作原理的探索。他设计出PalmPrint识别算法的原型只用了两天。

Jeff Hawkins现在都忙些啥?他于2002年回归神经科学领巧,创建Redwood Center for Theoretical Neuroscience。三年后,和Donna Dubinsky(神仙姐姐再次站到了姐夫身边)等人开办了一间可能改变人类未来的公司。这间公司的使命就是摸清人脑皮层和神经元如何工作,研发能模拟大脑活动的新算法。

Alan Kay虽对GUI发展贡献巨大,却是凭面向对象编程拿的图灵奖(2003年)。笫一个靠计算机图形学成就得奖的是Ivan Sutherland(1988年),他在1963年设计出的Sketchpad是史上第一个交互式绘图程序一今日CAD鼻祖。大师能发明这么给力的东西,全靠当年沉迷于最早的视频游戏Spacewar! 时灵光一闪。(待续)

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不鉴表的花果山总书记。因为无知,所以无畏。新浪微博:@花总丢了金箍棒

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